Noël à table…

Noël à table…

Noël en France est un grand moment de rassemblement familial où trois choses dominent : 1- la décoration de la maison, 2- les cadeaux, principalement aux enfants, et 3-… le repas !Pour le repas de Noël, un grand soin est apporté au décor de la table. En Provence, une tradition est de la couvrir de 3 nappes blanches, en référence à la Trinité. Certains y ajoutent même 3 chandeliers blancs allumés et 3 soucoupes de blé germé.Un repas des plus traditionnels est le « gros souper », repas maigre, sans viande, composé de 7 plats maigres, souvenir des 7 douleurs de Marie, et servi avec 13 petits pains puis suivi des 13 desserts, représentant la Cène avec les 12 apôtres et Jésus.Pour les plats maigres, on trouve souvent la carde et le céleri, les épinards ou le chou-fleur, en gratins, omelette ou en soupes, mais aussi la morue, les escargots, des poissons ou des coquillages, etc.Les treize desserts, souvent dégustés au retour de la messe et maintenus sur la table jusqu’au 27 décembre :On y trouve des figues sèches s, des amandes, des raisins secs, des noix, des dattes, des nougats, des pâtes de coing ou des fruits confits, des fruits frais, etc.Mais les familles font aussi bien d’autres choix pour ce grand moment de Noël. Dans le Top 50 des préférences, on trouve ainsi la dinde aux marrons avec sa farce de viande et chair à saucisse, légèrement parfumée au Cognac, et son assortiment de marrons.Une de mes gourmandises favorites ; les mendiants de Noël. Ce sont de petits desserts faits de petites galettes de chocolat recouvertes de fruits secs ou confits : figues, abricots, pruneaux et raisins secs. Un régal !Vous voulez un autre de mes secrets ? Je me régale d’un autre gâteau des plus traditionnels, le fameux gâteau des Rois.On le trouve partout en France, surtout pour la fête des Rois, en Janvier. Mais aucun ne ressemble jamais aux autres.Chaque région, chaque famille a une variante de recette, de décoration, de cuisson, bref un petit secret, jalousement défendu et… qui change toutEn Provence, il est bien sûr accompagné de fruits confits et parfumé de fleur d’oranger.Lire la version anglaise